Scarlett Shih

Scarlett has more than 20 years of media agency management experience across Greater China.

Prior to joining Withinlink, Scarlett has worked at Starcom Mediavest Group (SMG) for 10 years. Her last role there was as CEO of Spark Foundry Greater China with a remit to build the brand as well as accelerate the group’s business results and implement global policy across all local businesses. During her tenure there, she turned the company into an iconic brand in China based on reputation, business growth, product development, client service and talent qualification.

Lucy Zhang

Lucy Zhang has more than 25 years of experience in marketing and media research, data analytics and consumer insights.

Prior to joining Withinlink, Lucy was Research Director of GroupM APAC, the biggest media agency worldwide. She has worked in GroupM for 17 years, starting in China to her last role at APAC.

Crystal Zhang

Crystal Zhang has 25 years of experience in commercial management and five years’ experience in M&A, with focus on contract negotiation, due diligence, acquisition and integration. 

She started her career as an auditor with Arthur Anderson in Shanghai.

Crystal joined WPP Group in 1996.  During her 18-year tenure there, she worked in senior finance roles at WPP’s leading agencies including Burson-Marsteller as China Finance Director, GroupM as China Deputy CFO and Geometry as China CFO.  She has also worked in Singapore for three years as Financial Director, during her stint at Burson-Marsteller.

Crystal also worked at DAN Group as Group Finance Director, responsible for their M&A and commercial activities.

Crystal is based in Shanghai.

Bessie Lee: ‘Agencies and marketers fear they’re not innovative enough’

by Lucy Aitken, WARC. 03 January 2018

Bessie Lee, founder and CEO of Withinlink, a China-based startup incubator and strategic venture fund, is judging the Effective Innovation category in this year’s WARC Awards. She talks to Lucy Aitken about the fear of agencies and marketers that they’re not innovative enough and why tech is the weakest link in marketing.

What prompted you to launch Withinlink?

In 2013, when I first took on the WPP job [CEO, WPP China] one of my responsibilities was to look for merger, acquisition and investment for B2B in China. I started building connections with the investment community so I observed that, while there are a lot of financial investors in China, there wasn’t a company that could help sustain startups. There was a market for a strategic resource that could help these companies grow.

Withinlink is a strategic angel investor with a boutique portfolio and an incubation model. We invest to help these companies steer their pitch to marketers and agencies to say how their solution can address pain-points. Because we know the market, we have insights into how it operates and what those pain-points are. We focus only on marketing and advertising technology because that’s the industry where we built our expertise and experience.

How do you define innovation?

Innovation is an overused term. Just like big data. Many years ago, big data was a hot topic but I’m not sure if most people know what big data actually means. Innovation is in a similar place. I haven’t actually got a term that I’m happy to replace it with, so I use ‘innovation’. My definition is that it can be original thinking but it can also be a combination of old elements applied in an original way.

Does innovation always have to involve tech?

Not necessarily. For us specifically to be happy to help grow companies, we would like the company to have a tech offering because our resource is centred around markets and agencies in this industry. We know that this tech-related area is the weakest link.

Why is it the weakest link in marketing and advertising?

There’s a combination of reasons. In the good old days, marketing didn’t require too much tech so it was not discussed. Media used to be simple: it was transmitted in a very traditional way so agencies did not have to hire any tech talent. But the situation started to change around five years ago when mobile took off. Consumers now have this little device that they spend a lot of time using and which travels everywhere with them. The engagement and relationship with that device has pushed a lot of the changes in the tech revolution as to how our device evolved. So ten years ago, when smartphones were introduced and when Apple launched the first touchscreen, customers could suddenly do much more with their devices.

That change happened so quickly and the implication for marketing was that it blurred the lines between creative/content/media and touchpoint. In the past, it’s been much more compartmentalised, so you have particular specialists in this or that because the line separating them used to be very clear and now it’s very blurry. Agencies and clients now need to realise that there are always some skills missing from what they can offer, and it took people a while to realise this.

Unfortunately, whether you’re an agency or a client, you’ll have a hard time attracting top quality tech people or programmers or engineers because their first priority has always been Google and Facebook. So that piece is still missing.

Do you think that, in the comms industry, there is a fear that marketers and agencies are not innovating quickly enough?

That fear is definitely there and it’s very real. I’ve seen marketers and agencies looking for quick solutions to tackle it but quick solutions aren’t going to solve the root cause to that fear. Agencies and marketers have that fear that they’re being left behind and are labelled as not innovative enough so everyone is suffering from this anxiety of not being innovative enough. That means they’re constantly looking for ways to engineer a very quick showcase or solution to prove to the world that they’re OK.

What would you like to see from the papers submitted to the Effective Innovation category?

I would like to see humble ideas that solve a major challenge. That could be a life challenge or it could be a major challenge faced by marketers. I like to see small ideas that have a great impact. I’d rather not see a very costly exercise trying to solve a small problem.

What advice would you like to give to entrants?

Try not to over-package. If your idea is simple and humble enough, if it solves an issue, articulate that clearly and the impact should come out very quickly. If you have to over-package, it means that something’s not good enough.

29 Powerful Women Reveal Their Success Secrets, Leadership Tips & The Awful Advice They Didn’t Take

by KAYLA UNNERSTALL, NORA BECKERSHAUS,Refinery29. Sep 11,2017

Bessie Lee
Founder and CEO of Withinlink

Disregarding some cringeworthy advice early in her career to find a rich man to marry, Bessie Lee has always taken success into her own hands. The previous CEO of WPP China and the current founder and CEO of Withinlink, Lee is currently one of the most experienced and highly-respected individuals in China’s media industry. A proud mother and risk-taking business women, she confronts conflict head on, turning her biggest failures into triumphs.

What is the best advice you have given another woman in 2017?
”Fight for what you think is right. Bitch? You bet!”

It takes a lot more than hard work and dedication along the way to claim your power. In hindsight, what advice would you give your 22-year-old self?
“Don’t bother getting a master’s degree. Dive right into the real world and learn from real business people.”

Bad advice is worse than none at all. What was the worst advice you have ever gotten?
“You should marry someone nice with a steady job and lots of zeros in his bank account. Then start your own little family and support your husband in his career.”

Not every ambition turns into a result. It is sometimes hard to accept that. When did you fail and how did you overcome it?
“My biggest failure in my career was a USD 6billion mess of mismatched financial records. It was accidentally discovered by an outgoing CFO back in 2007 when I was GroupM China CEO.

WPP had to take aUSD10 mil hit at the beginning of 2008 ahead of the two-year reconciliation work. For three months after the discovery, I woke up every morning telling myself that this would be the day WPP would send someone to fire me. It never happened. I didn’t resign too as that would not have helped resolve the crisis at all. Instead, I chose to stay on top of it and worked diligently with the new CFO and the finance team to reconcile every single record. At the end of the two-year effort, not only did we not lose money, we actually had some financial gain.”

Can you tell us about the last time you were proud of yourself?
“ I was very proud when Central Saint Martin offered my 18 year old daughter a place this year, based on her art portfolio and without an interview. I am proud I am a very open-minded and unconventional mother when it comes to her education and her life, especially in a country filled with Asian Tiger moms. I always encourage her to try things even if they were not conventional or even provocative but felt were highly relevant to her, her friends and the community. My daughter’s art reflects the inspiration and life experiences she has gained as a result. I am a proud mother.”

Sheryl Sandberg
Chief Operating Officer at Facebook

Facing personal and professional setbacks on her path to success, Sheryl Sandberg never fails to inspire us with her resilience in the face of adversity. Currently the Chief Operating Officer at Facebook, and the first woman ever to be appointed to Facebook’s board of directors, her professional achievements are an equal match for her personal strength. A staunch advocate for women climbing the corporate ladder, her bestseller, Lean In: Women, Work, and the Will to Lead, shines a light on gender differences, and offers practical advice to help women achieve their goals.

What is the best advice you have given another woman in 2017?
“The best advice I gave another person – woman or man – this year has to do with cultivating gratitude. Two years ago, I lost my husband, Dave Goldberg. I thought that my children and I would never have another moment of pure joy again. A few months later, my friend Adam Grant, a professor of psychology, suggested that I start writing down three moments of joy every day. Of all the New Year’s resolutions I’ve ever made, this is the one I’ve kept the longest by far. Nearly every night before I go to sleep, I jot down three happy moments in my notebook. Doing this makes me notice and appreciate these flashes of joy. It’s a habit that brightens the whole day.”

It takes a lot more than hard work and dedication along the way to claim your power. In hindsight, what advice would you give your 22-year-old self?
“I would go back and tell myself, ‘don’t try to plan out your entire career.’ ‘Don’t do it at 22, and don’t do it at 32 or 42 or 52, either.’ In retrospect, it would have been especially fruitless to try to plan my whole career at age 22, because when I graduated from college Mark Zuckerberg was in elementary school. Computers were something you used in a lab. It was impossible to envision where I’ve found myself, and I think that’s true today, looking to the future, too.

“Instead, I recommend having a long-term dream and a short-term plan. I hope everyone — but especially women — will dream big. Even if the chances of achieving that dream are slim, that dream can still provide useful guidance when you’re making career decisions. We never accomplish something we don’t set out to accomplish! One way to challenge yourself is ask yourself my favorite question — What would you do if you were not afraid?”

Bad advice is worse than none at all. What was the worst advice you’ve ever gotten?
“I’ve gotten plenty of bad advice in my career. Nearly always, the person offering the advice had my best interests at heart. Some truly extraordinary mentors advised me not to take jobs at Google and Facebook, and those ended up being two of the most challenging and fulfilling roles I’ve ever had. It was my friends and Dave who encouraged me to take what turned out to be some of the most incredible opportunities I could have ever wished for. Often our peers are our best advisors.”

Not every ambition turns into a result. It is sometimes hard to accept that. When did you fail and how did you overcome it?
“One of my most painful failures was personal. After I graduated college, I moved to Washington, D.C., and I hoped to meet an eligible man while I started my career. My parents always emphasized marriage as much as they emphasized academic achievement. They thought that marrying early, before all the ‘good ones’ were taken, was wise. That seemed smart to me, so I met a great guy and got married at 24. But it turns out, I wasn’t mature enough to make that lifelong decision. By 25, I was divorced. It felt like a massive failure. For a long time, I worried that no matter what I accomplished professionally, it would always be dulled by the scarlet letter ‘D’ that I was sure was visible to everyone I met.

“Since then, I’ve learned that not all the ‘good ones’ get scooped up early (I met my husband Dave almost 10 years later). I’ve also learned that you shouldn’t let a fear of failure (something that was definitely on my mind all those years ago, looking for a husband right out of school) dictate your life decisions. At Facebook, we work to create a culture where people are encouraged to move fast, break things, and not be afraid to fail. We have posters all around the office that encourage people to take risks: ‘Fortune favors the bold.’”

Can you tell us about the last time you were proud of yourself?
“Since losing Dave, I’ve discovered that you can be really proud of yourself for the smallest thing sometimes. After Dave died, my confidence — both at work and at home — took a nosedive. Before I started listing moments of joy my friend Adam Grant (who I eventually wrote Option B with) recommended another list-making exercise: to write down three things that went well each day. At first, this felt silly — I would write things like, ‘Made tea.’ ‘Got through all of my emails.’ ‘Went to work and focused for most of one meeting.’ But there’s evidence that noticing and celebrating small wins like this really does help. It did for me.

“I ended up deciding to share what I’ve learned about facing adversity and building resilience — including tips like these — because I felt that if I could help anyone else recover or support a loved one through a tough time, then I would have found a meaningful way to honor and continue my husband’s legacy. I wrote a book called Option B, and now my foundation has started OptionB.org to carry this work forward. I’m proud of how we’re helping kick elephants out of the rooms and starting conversations about grief and adversity. I’m proud of the community we’re building online, which is already touching thousands of lives. And I’m proud of the fact that Facebook is now leading other companies toward smarter, more compassionate bereavement policies. There is so much we can do to help each other, and I’m glad to be a part of that conversation.”


Bozoma Saint John
CBO at Uber

Forced to flee her native home in Ghana and seek political asylum in the U.S. at just 5 years old, Bozoma Saint John is no stranger to confronting impossible situations with a badass attitude. An embodiment of the American Dream, she’s shaped her destiny through hard work, resilience, and a forceful creative personality. After a long, successful career in the music industry (holding executive positions at iTunes, Apple Music, and Beats Music), she was appointed as Uber’s first-ever Chief Brand Officer in June.

What is the best advice you have given another woman in 2017?
“Listen to critics.  They may tell you truths that your fans will not.  But take all feedback, from critics and fans alike, with a grain of salt.”

It takes a lot more than hard work and dedication along the way to claim your power. In hindsight, what advice would you give your 22-year-old self?
“I would tell my 22-year-old self… ‘You’ve got it, girl! Don’t worry so much!’ That’s because I would stress myself out about all the possibilities of any decision that needed to be made, and could be rendered immobile because of it. When I started going with my gut and threw out all of the pros and cons lists, I made better decisions that fit my life.”

Bad advice is worse than none at all. What was the worst advice you’ve ever gotten?
“When I was told ‘never wear red lipstick or red nail polish to the office; it’s too bold’ — not just because of the superficiality of the advice, but because it made me question how bold I could be in the office. It made me wonder if my voice was too loud and my personality too big.  What a mistake it would’ve been if I’d taken that advice and quieted myself. I would’ve made no dynamic contributions at all.”

Not every ambition turns into a result. It is sometimes hard to accept that. When did you fail and how did you overcome it?
“I fail a lot — in small ways and in big ways.  But if I don’t fail, I know that I’m not pushing far enough.  So every time I go for too long without stepping in some shit, I push a little further. There’s nothing like some caca on my stiletto to let me know that I need to step up my game.”

Can you tell us about the last time you were proud of yourself?
“On my daughter’s first day of third grade this year, I was really happy to be able to take her to school and get her settled. But, I also felt guilty because some of the parents were going to stay for the whole day and help out in the classroom. I couldn’t because I had make a mad dash to the airport to catch a flight for important meetings. While I was taking out her school supplies and arranging her desk, I overheard her talking to her classmates about their activities that day, and she was telling her friends why I wasn’t going to be there. She was so proud of me, and my heart nearly burst with pride at the sound of it. I’m proud that I’m able to be an example for my daughter, and that she finds me worthy to brag about.”

Demet Mutlu
Founder & CEO of Trendyol

Launching your own business takes passion, hard work, and persistence, but it all starts with a gut feeling and a great idea. After realizing the potential of launching a fashion e-commerce company in Turkey, Demet Mutlu dropped out of Harvard Business School to pursue her entrepreneurial dreams. Now at the helm of Turkey’s biggest fashion e-commerce site, she’s committed to helping others achieve their dreams by investing in her employees’ professional growth and advocating for their success.

What is the best advice you have given another woman in 2017?
“I think one of the biggest female barriers is the ‘perfection issue.’ Most women feel they need to be perfect. We are afraid to fail, and this is the biggest mistake. My advice to women is: Do not be afraid to make mistakes, fail, and learn from your mistakes.”

It takes a lot more than hard work and dedication along the way to claim your power. In hindsight, what advice would you give your 22-year-old self?
“When I was young, I was focusing on being perfect: perfect GPA, perfect internship, perfect hair, perfect dress. But perfect is the enemy of good enough. You should focus on always improving; you don’t have to be perfect.”

Bad advice is worse than none at all. What was the worst advice you have ever gotten?
“I really do not remember these kind of things. If it is bad advice, I move on.”

Not every ambition turns into a result. It is sometimes hard to accept that. When did you fail and how did you overcome it?
“First of all, I accept mistakes and failures, and I really treat them as learning opportunities. One of the biggest failures I had was during startup phase. I was working 18-20 hours in a day, damaged my health, and developed insulin resistance. I overcame it by talking with my mentors and taking their feedback seriously. You should always be open to feedback. I am surrounded by people who are not just part of the board of directors in my team, but also in my life. I ask them a lot about what I do well, and what I do poorly, and take their feedback seriously. This is very important to build that circle of trust.”

Can you tell us about the last time you were proud of yourself?
“I’m most proud of myself when I see my team is growing. There are people who’ve been at Trendyol for almost five years now, managing huge accounts and large teams. Most of the time when I am proud of myself it’s when I see the impact I’ve made on them and see them growing, doing things better than me. There are many instances which I say I could not do better than them, which is a great feeling.”

From corporate to startup

by Robert Sawatzky, CampaignAsia. Oct 2,2017

How Bessie Lee’s career has changed since leaving WPP.

Life is very different for Bessie Lee these days. After 27 years of corporate life, climbing the WPP ladder via GroupM to become the holding company’s chief executive in China, she gave up the C-suite to build her new venture startup firm, Withinlink, from scratch.

The corporate life may be hard to leave behind, along with its army of staff and resources, but one of the obvious benefits of starting fresh is the ability to affect change quickly and pounce on market gaps that open up to an experienced eye. “Running your company means that you can take on that opportunity right away, you can put together a JV… you can just make it happen.”

And Lee is doing just that. She founded Withinlink in 2015 but was only able to devote part of her time to it until she left WPP in May. After raising an RMB 55 million (US$8 million) fund, she just launched a US$30 million fund targeting US firms looking to break into the Chinese market. Now she’s already busy planning a second RMB fund.

Cultivating young companies

About half of Lee’s energies go into helping the 11 portfolio companies of investment arm Withinlink Capital. These run the gamut from mobile advertising to big data, social media and internet of things. In her first fund she explained Withinlink’s investment was for five years plus a two-year extension, with an exit strategy of either IPO or acquisition. Lee doesn’t interfere in day-to-day operations, but advises founders on larger strategy, connects them with clients and creates ‘horizontal’ collaborations between them.

The acquisition and incubation process at Withinlink is quite different from the one she left behind at WPP, which only bought mature companies with annual revenues of US$5 million or more. Those acquisitions were then thrown into operating companies to form another arm of that portfolio, whether for GroupM or Ogilvy.

“The theory is then you become that operating company’s responsibility to grow it,” Lee told Campaign. “But that in a way sort of limits that company’s growth to only clients that operating company is servicing. No other companies will volunteer to help you grow.”

From ad tech data firm Fugetech to AI-based creative platform Kuaizi to the mobile ad specialist Pingcoo, Lee sees a wealth of talent and technology that could be deployed. “If I would go in with all of our companies under our investment arm in a client pitch, I could probably put together an integrated offering without working with any agencies,” she said, underlining she does not want to build her own agency.

But Withinlink does have a consultancy service as well three marcomms joint ventures formed only this year that require hands-on management and assistance. These take about another 30 to 40 percent of Lee’s time and energy.

Bringing Chinese and US companies together

In the remaining 10 to 20 percent of her time, Lee travels to conferences like Dmexco and Spikes, where she was last week, serving as Innovation jury president. Not only does she want to raise awareness for Withinlink and its portfolio firms, but she also wants to see what non-Chinese companies are doing and how she can help them enter the Chinese market.

From her vantage points inside and outside of China, Lee sees the differences in startup cultures. In Silicon Valley they’re very fragmented and tend to go deep into their niches, while remaining open to collaboration with outside companies to move beyond their expertise. Chinese startups, in contrast, said Lee “tend do want to do more under the same roof and do more of it themselves”, an attitude made evident by the large omnipresent platforms of Alibaba and Tencent.

But while more mature Chinese entrepreneurs want to do more in-house, Lee sees a younger generation of startups led by 20-somethings who have a much more open attitude toward collaborating with other companies.

The old ‘made in China’ stereotypes are fading away by the pace and energy of new creative entrepreneurs. “I want to convey the message that there are a lot of original innovations in China… moving away from copycats to innovation that is leading the world already.”

Bessie Lee presented a President’s Masterclass “From Corporate to Startup” at the Innovation Stage at the Spikes Asia Festival of Creativity.

营销观察 | 广告业风向标李倩玲离职再创业,营销科技圈正在发生哪些变化?

2017-08-10 36氪 王雷柏

营销技术是一个被低估但却潜力巨大的领域。

李倩玲离开WPP了。36氪三个月前首发的这则快讯让不少广告营销业内人士感到吃惊。

作为一位在业内有着较大影响的资深广告人,李倩玲在这个全球最大的广告传播集团工作了整整27年。在离开之前,她管理着在华的1.4万名员工,集团中国区年收入超过十亿美元。离开之后,她的去向并不是另一个大公司,而是成为创业者,专注于碚曦投资管理集团(Withinlink)的工作。

成立于2015年的这家公司名为碚曦,李倩玲的英文名是Bessie,所以你能感觉到其中带有的明显的个人色彩。在李倩玲的设想中,她的投资机构将专注于营销科技领域新兴企业的孵化,资本目前对这块细分领域的关注程度相较之下并不热烈,但李倩玲认为其中潜藏着不小的投资机会。

碚曦在两年时间里已经投资了10多家创业公司,并获得了不错的投资回报。除了财务上的投资以外,李倩玲还积极利用自己积攒的人脉资源,帮助这些公司对外发声。譬如在今年的戛纳广告创意节上,她就带着Gululu、筷子科技、兔展等三家创业公司的创始人在Lions Innovation(创新狮)的论坛上进行了演讲,获得了不错的反响。

无论如何,李倩玲的动向都能被视为广告业的风向标之一。从她的离职以及再创业的过程中,能够读出产业层面一些潜藏的变化。

这是营销观察大咖专访系列的第三篇,我们讨论的话题集中在4A公司是否正经历着颓势,以及营销创业公司应该如何获得投资。

以下是李倩玲的专访摘录:

36氪:做出离开WPP的决定艰难吗?你在2015年就成立了碚曦,最近才宣布全身心投入进去,为什么是这个时间?

李倩玲:真的非常难,一辈子都在这里长大,所以要离开这样一个感情很深的集团是难的。早先和马丁爵士(WPP首席执行官苏铭天)达成的共识是,在WPP和碚曦分别分配60%和40%的时间。但随着公司逐渐成熟,时间分配出现了问题。WPP旗下的广告公司们都很成功,但中国有大量的营销新兴企业和年轻人需要得到帮助,所以做了这样的决定。

当然另一个原因是碚曦刚成立时,它还是一个新的模式,自己并不确定是否能满足市场的需求,所以更多是在尝试这个模式是否正确。第一年下来后证明了这个模式有它的市场,我们在三个月时间内就筹集到了5500万的资金,公司的事情也越来越多,导致无法兼顾两边,这样对WPP也不公平,所以我觉得今年四月出来是一个合适的时间。

36氪:最近不少大佬都离开了4A(国际顶尖广告集团),人们会想说大佬的离开是不是因为4A正遭遇颓势,你怎么看4A的现状?

李倩玲:营销界一直在变化,包括莫康孙、李桂芬这些广告人都有了新的动向。我们不是第一批有这类现象的人,刚入行的时候,我的那些老板们也曾经经历过一模一样的过程。所以,我们出来并不意味着4A会“死”,也不意味着它遇到了困境,这是每个人基于个人生涯做出的选择。

在我看来,与其说4A是一种类型公司的集合,不如说它是一个代名词,代表的是过去三四十年形成的代理商模式。当这种模式出现变化后,传统4A公司需要在市场中寻找一个核心的位置,它们应该能找到这样的位置。因为消费者所接触的传播渠道正变得越来越多,广告主们很头痛这样的情况,他们没精力学习这么多的渠道,因此需要找到一个可信赖的第三方,用非常公正的的立场进行评估,这是广告公司能够扮演的角色。

36氪:怎么评价现在营销领域的投资氛围?投资回报如何?

李倩玲:有些人认为目前中国营销领域的投资氛围并不算浓厚,我对这种说法既认同又不认同。认同的原因是,不少VC或者PE的公司里欠缺像我们这种真正在营销业里管理和运营过的人。所以对很多营销类的技术公司,他们不一定看得懂。即使看得懂,也很难判断到底能够做得多大。大家总是希望投出独角兽,所以不少都在2C领域去找。也许正是因为看不懂,所以才让他们对这个领域不太关心。

但其实,这个领域有着非常大的潜力,能看到很多优秀的产品和创业者。但问题是,创业公司也许也并不难找到财务型的投资人,但是这些投资人是否能够帮助他们扩展业务很难讲,也很难帮助营销技术公司与广告主和广告公司建立联系。这中间就存在了一个缝隙,也给我们这样的投资机构提供了机会,我们能够触及到更多高层的客户,也更了解客户的痛点。这成为了很多营销技术公司接受我们投资的原因,事实上我们也取得了不错的成绩,从2015年投入到现在,投资回报率大概已经超过了十倍。

36氪:跟自己的预期相比呢?

李倩玲:快太多了,毕竟我们是新手。但这个速度也说明我们在做对的事情。

36氪:有准备投海外营销技术公司?

李倩玲:对。我们特意安排了一位同事常驻硅谷,看有哪些公司值得我们投资、孵化并把它们带入中国,或者把它们介绍给我们已经投资的公司,我们团队也会去硅谷、去CES考察。其实国外有很多不错的创业项目,但它们没有像中国这么大的市场。现在中国的广告费大概是美国的三分之一,但人口是他们的四倍,并且中国还有非常多蓄势待发的有潜力产生国际品牌的企业。

所以总的来讲,中国市场有非常大的成长空间。但这些国外公司需要面临不同的制度以及跨文化传播的问题,往往很想进来但却不知道怎么进来,不知道该相信谁。这也让我们这类的投资机构拥有了不小的机会。

36氪:那什么样的营销技术公司是可以投资的?

李倩玲:首先是它能否解决品牌方在营销方面的痛点。比如大家都知道数据很重要,但如果你有办法讲不同渠道的数据全部整合在一起,想办法解决“数据孤岛”的问题,那么就解决了一个痛点,你的公司就会很值得投资。我们所看的公司,必须是类似地能够解决营销痛点的公司。

另外,人也非常关键,不只是他的背景,还包括他为什么做这件事,计划是什么。所以,我们跟创始人不会见一面就决定投或不投,而是要多番接触下来后综合判断这个人怎么样,是否诚实和谦虚,这对于营销人来讲,是一种最宝贵的品质。

36氪:接下来一段时间,重点关注的趋势和领域有哪些?

李倩玲:AI非常值得关注,很多人觉得这和广告或者创意无关,他们错了。AI和这个领域有非常多可以结合的地方。譬如当今天客户给你了一个brief(创意简报),创意人员做的第一件事往往是去翻翻书和上网搜案例来思考和找灵感,这件事情其实是机器学习能够替代的。因为人们能看的东西永远有限,如果机器能够帮你从更大的数据库筛选案例,这将缩短前期的时间,并让你拥有更好的案例质量。之前有一部电影Ghost in the Shell(《攻壳机动队》)的预告片就是IBM的Watson剪出来的,全部都是机器剪的,人工只是略微进行了检查、修改和微调。这件事挺触动我的,因为以传统方式去剪往往至少需要三到四天。这样的情况,也完全有可能在广告营销领域产生。

另外,就是很多创意人员跟品牌方在做活动时,选择用来描绘自己品牌的语言和词语,不见得与消费者的习惯一致。机器可以解决这个问题,因为它可以在短时间内处理大量信息,如果用AI对所有用户在线上提及品牌的语言进行整理,就能大概描绘出品牌在消费者心目中的真实形象。这会对做文案的人很有启发和帮助。

所以AI一方面会让我们加快正在做的事情的进程;另一方面也会让我们做的事越来越有意思,也更贴近消费者。这是我关注的一个方面,有机会也会去和李开复多聊一聊。

李倩玲:科技定义商业新未来

Original  2017-07-04  《中国广告》

——专访李倩玲Bessie Lee 碚曦投资管理集团(Withinlink)创始人兼首席执行官、原WPP集团中国区首席执行官

中国传媒界推崇备至的领军人李倩玲Bessie Lee女士,在今年4月份宣布卸任WPP集团中国区首席执行官一职之后,专注于碚曦投资管理集团(Withinlink,营销科技领域的新兴企业孵化器和早期风险投资机构)的工作。随着中国进一步迈入数字时代,发展势头已经从大企业转移到新兴企业和创业者,打破常规、积极创新、创办公司已是大势所趋,李倩玲Bessie Lee女士身体力行投身于科技革新的浪潮,为中国技术创新推波助澜。

作为戛纳创意节的老熟人,Bessie之前可能更多的是以WPP集团领导人的身份来演讲或者组织协办创意节,这一次她以“自由人”的身份换一个角度来观察和思考,为我们带来了全新的洞察和启发。《中国广告》对她做了深度专访,Bessie详细介绍了她在戛纳看到的科技对广告营销以及商业世界的影响。

第一次做为“自由人”来到戛纳,心情和目的有什么不同吗?
之前参加过四届戛纳创意节,今年这次是以“自由人”的身份,蛮奇妙的感觉。本来在参加创意节前感觉不会有什么不同,真正来到这边,我觉得很奇妙的几个地方是:

● 以前是WPP的老员工,在看其它集团的分享时,会带着一种批判的眼光,觉得WPP自己也可以做到,甚至做的更好。但是,这次来就会比较中立的来看各个集团,在这个广告界的奥斯卡盛典上,都想要有非常强和非常好的表现,或者从那么多的参赛或者参加演讲的作品中凸显出来,比较中立的去看每个集团在做的努力或者是不努力。

● 也因为我是“自由人”的身份,所以我可以大方接受不同集团对我采访的邀请。比如昨天PHD在戛纳发布了这本《MERGE》的新书,在戛纳也找了不少人去做访谈,一起谈一些未来的事情。所以,如果以前WPP一员的身份,我就无法去参加这样的访问和交流。来戛纳之前,还去看了阳狮的VIVATECH,也可以跟不同集团的友方很自由的交流,“自由人”的身份真的很有意思。

您花了很多时间在health care和innovation部分,为什么对这两块那么感兴趣?有没有听到有趣的内容可以分享?
Lions Health(后文简称L.H)今年是第四次举办,但我还是第一次参加。我更加关注的几个方面:第一、AI和机器学习,我觉得L.H是一个AI可以很好发挥的领域,以往来我没有参与是因为还没有特别清楚AI和机器学习领域的专业词汇和知识,经过一年的学习,这次过来特别想看看自己所了解的科技的实际运用场景。也是这次才知道原来Classic Pass(普通通行证)不包含L.H,下一年再来的朋友也要注意了。还蛮庆幸自己upgrade了pass去听了L.H,我觉得里面有很多有意思的东西。

我一直认为中国在AI和机器学习领域应该算是处于一个领导地位,一是因为我们人口众多,代表每个人所产生的相关的数据量是很庞大的,AI一个很重要的基础就是要有非常庞大的数据量,所以我觉得中国在这个方面是有先天的优势的。还有,我在听health里面有一场分享,FCB world health的全球董事长的演讲,他说health care的整个市场潜力是banking的三倍,只是由于这个领域有很多方面的限制和行业规矩,才限制了发展速度。中国在这个领域没有太多的包袱,而且政府对医改是非常有决心的,所以在health care这个方面,中国应该会有很多有意思的领先创新和领先的变革。

在其他几场演说里我还听到,现在的health care主要关注在sick care。没有做到事先预防和保护的目的。因此,很多公司今年都开始往healthcare方向去发展,包括很多的大数据、基因的完整排序等。

Innovation的演说分享很多场都人数爆棚,内容都很好。我之所以那么花时间在innovation,因为这是少数几个会从市场营销的角度看科技的发展,这对我们来讲有非常高度的相关性。如果从这个角度去听这些内容,大都很受启发。

戛纳创意节分享的重点每一年都有点不同。去年很多AR/VR,到处都是晒VR眼镜的品牌,还有三星欧巴豪气的包下整个主会场地下一层做展示,而今年就很少了。今年讲了很多的AI、数据,还有语音助理,这三个方面有很多内容。同时,我也发现今年innovation的演讲参与方也发生很大变化,跟我们这个领域有些竞争关系的著名顾问公司,如麦肯锡、埃森哲,连IBM的WATSON也分别在主会场、healthcare和innovation都有好几个场次。这是好的现象,说明广告营销这个领域正在吸引更多公司进来研究跟数据有关的内容。

今年Innovation的演说场子外没有会展当然跟联合利华没有带着他们投资的创业公司来包场有关,也有可能是因为主委会今年把形式改变成了需要提前预约的会议形式。去年外面有展台的时候还非常火爆,可能会场内的听众也会反映太吵闹,因为innovation的会场演说只有一个是封闭一些,其它都是相对比较开放的,可能组委会认为外面的搭台会吵到各个区域的分享演说。如果没有一个会展的区域,我觉得有点可惜。我觉得人就是这样,有东西放在你面前,就会想多了解看看、多问问,如果要花时间去找,还要预约时间,可能就不会去了。这样可能使得一些真的不错的公司,或许就没有被发现和挖掘出来,所以我希望它明年可以恢复这个形式。

我之后也会跟戛纳创意节组委会的内容总监聊聊,我觉得有点可惜。如果是因为欠缺赞助商,我认为在中国应该能够找到不少类似的公司,可以动员中国的力量来把这个形式找回来。我也会看看这个赞助费用是多少,如果Withinlink能够负担得起,我也想去赞助,把这样好的交流形式重新做起来。

未来Withinlink会专注的领域有哪些呢?
我们关注的是广告营销领域跟科技的结合。L.H这块有很多公司开始往healthcare领域而不是简单的sick care发展的话,里面有很多consumer engagement的形式和机会,这个是很多品牌可以使用的,而且不止是跟health care有关的品牌,而是所有跟well being有关的品牌都可以去考虑这样engagement的方式。

从我个人来讲,2008年华扬联众不再跟群邑集团合作,“逼着”我去研究digital,从那时开始就很沉迷于在这个领域的探索,至今已经快十年了。我越看越觉得自己懂得越少,希望把全世界类似这样的会展都能够走遍。我觉得戛纳创意节的内容很有意思,几乎不会花时间在主论坛。以后来应该也会把时间花在L.H和innovation的四天专场,我还在观察entertainment的部分有没有一些科技的元素,我看到内容安排上有gaming的story telling,有VR在entertainment领域的运用等,我都会去听。所以,我的精力应该都会花在副论坛上。

这次Withinlink带着三家科技公司登台,您觉得对这三家公司的表现满意吗?为什么要带他们来戛纳而不是在国内宣传?

我觉得他们的表现都非常好!演讲结束到了后台,我都想给他们每个人一个拥抱。他们三个人里面,Alvin Chiang(Gululu的CEO)对于戛纳是熟悉的,但是他好像没有在戛纳的舞台上演讲过,他应该有在其它的舞台上有演讲经历,所以我对Alvin不是很担心。但是Winder Chen(Kuaizi Technology的Founder)和董少灵(兔展的Founder和CEO),这个应该是他们第一个参加的国际论坛,而且不是用母语来分享。不要说是他们,就是我用英文在台上分享还是会紧张,因此也可以想到他们紧张的程度。我们之前花了很多时间跟他们去预演,我觉得他们自己也很努力。预演也就做了两次,到了台上这种氛围跟预演的时候还是有很大差别的。我觉得他们的表现真的是非常好,尤其是董少灵,我们一开始会担心他的英文,但是可以看到他的努力,这种努力是有好的结果的,他在台上讲的很顺。我们给他的建议他有听进去,有在修正他说话的方式,非常棒!

两年前,我就设定了自己的使命,我觉得要在能力范围之内,尽量带更多的中国有创意的公司走到戛纳这个国际舞台上。因为,全世界现在还是有很多人认为中国是靠复制别人(发展的),例如很多人都以为WeChat是靠着复制WhatsApp,但是他们不了解中国的技术和创意发展到了什么程度,所以这个对于中国很多大大小小的科技公司都是不公平的。因此,去年我在职WPP的时候,就想办法跟WeChat一起在主论坛上做了一个分享,然后,今年是这三家。以后我还是会继续坚持做下去。

当然,我也看到了戛纳的主办方对于中国公司的态度转变。去年我们带着WeChat来,腾讯,是非常大的公司。经过努力,戛纳组委会愿意给我们主论坛这样一个位置,但是时间是放在活动开始的第二天,没有放到人流量特别大的周一到周三。这个比起之前更好,记得第一次来戛纳的时候,那是第一次的China Day。那个时候没有中国人在台上演讲,只是在海滩辟出一块地方搞了活动。我认为今年就有一个很成功的China Day,场地放在了主会场的THE FORUM,而且China Day的内容也是由戛纳创意节组委会一起来做的。同时,我们Withinlink的这场分享也进到Lions Innovation的主论坛,而且被安排在第一天下午最黄金的时间段,我看到开始变化。今年台下坐的绝大部分还是中国面孔,有老外但是不多。演讲分享后,我们也在反省,有可能我在title的设定上犯了错误。我们还是太强调中国元素,对于西方人,一看到很多中国元素,就会觉得内容跟他们的相关性不大,最后就不来听了,自然也不太花时间来了解。再有,我们的title和介绍描述的文字还是比较中规中矩。我们也发现,在这样的会议上如果不适当设置有趣和吸引人的标题,真的就很难有听众过来。


China Day

未来几年,我还是会来,还是会带中国的公司来,但是,我就不会那么强调中国元素。首先要有让大家容易接受的和有前沿性的内容,吸引人的标题。虽然这场听众不是那么多,但是中国企业能够在戛纳的舞台上(露出),这个二次传播的价值是很大的,这个现场视频如果能让这三家公司去做自己的公关,这个价值是很大的。

这次的中国日,您有参加吗?感受如何?有什么分享和建议?
这次的中国日比起过去被提到了一个更加受到重视的位置,这个要非常恭喜并感谢中广协和腾讯在背后的推动。内容上,因为我都泡在了innovation和L.H,没能够听很多中国日的内容有点可惜,但是,我去听了一场Tony Chen和Baidu的那场,我觉得内容是不错的。分享的演讲者都花了很多心思去准备,那场的内容如果代表了那一整天中国日的演讲水平,我觉得中国日第一次在主会场内举办就能到这个程度,真的不错。

我发现中国日还可以发挥另外一个作用。我看到门口有同传的机器,我觉得再办第二天的中国日,从英文的内容中挑选一些,再让他们到中国日来讲,那么这样一些有语言障碍的中国代表,可以用同传来听。

最近1-2年营销和广告的关注点,例如今年戛纳谈论较多的AI、ROBOT,还有基于大数据的创意等等,你有什么看法?


AI、ROBOT论坛

AI一定要运用在某些场景上,才能对生意产生价值。目前我看到的,因为技术演进,从广告主和代理商来说,消费者从接触广告、engagement的过程到最后购买都可以被追踪,每一个记录就是一个record,那么这个record要变成有价值的内容,这个时候就必须用AI来做processing。所以,我是觉得品牌要先从这个角度来看。

比如,Withinlink投资的公司“兔展”,他们通过海量的H5模版让H5创意变得更加丰富且容易使用 ,但是他最重要的是每一个H5是可以被追踪的,即使在微信上。所以对品牌来说,每一个发出去的创意可以被追踪的时候,不去追踪的话就没有任何的借口。追踪完了以后,庞大的数据必须被消化,消化出来变成什么样的洞察是非常重要的。所以我觉得单是这一个点,AI在市场营销领域的价值作用很大。只是品牌方还是做营销的公司,他们自己没有做AI的设备系统,但是,这次来听才发现IBM的WATSON其实是一个开放平台,任何人都可以到上面去使用。如果WASTONS已经可以剪辑电影的trailer了,我相信WATSON可以做的事情只会越来越多。但是如果只靠WATSON本身,就像我们要靠数据本身来赚钱,这是非常困难的事情,因为没有使用的场景。

因此我觉得会像数据+一样,未来一定是是AI再加上另外一个东西,这样才能把价值发挥出来。我觉得广告主应该要关注这些事情了。现在不关注,等到语音助理出来的时候,然后所有engagement的数据又被提供语音助理的数据方绑架了,因为现在文字都在大平台上,这些都是在大平台上树立好的,不是品牌自己的。等到语音助理开始蓬勃发展的时候,这些数据又变成是别人的了。所以,品牌就永远掌握不到engagement方面的数字。

我现在开始对品牌方有点担心,因为品牌方有时候也太关注自己的世界,看的都是这个产业的,所以认为这个产业以外的都跟他不相关,或者不想做第一只小白鼠,永远在等,等谁先做出来,看看效果,再决定要不要跟进。觉得只有这样做才是最安全的,都不勇于去做尝试。我觉得在一个科技发展速度如此之快的大环境发展下,不去做尝试、犯错和学习就有点可惜。至少应该去知道为什么会发生这样的变化。如果不尝试,那就永远不会了解。然后,突然转过身来,这个世界就又看不懂了。这也是近几年为什么市场有那么多大品牌销售节节下跌的原因之一吧。

中国有腾讯和阿里巴巴,但是,不等于不要去探索其它平台的解决方案。例如,我明年打算去多研究和探讨未来的营销新入口,“语音助理”这个领域的机会已经初步显现了。阿里巴巴进入这个领域也很晚,腾讯也刚刚推出他的“小微”,百度在这个话题上也有不少研究。我认为语音加上新的家居就是新入口。可是如果大家都没有探索发现的精神,那么我们就只能把这个机会又让给腾讯和阿里这样的大平台了。那么语音这里的数据又被大平台绑架了。科大讯飞已经在语音技术上领先,如果能够跟很多智能家居的生产商开始谈合作,这就会创造出另外一个生态系统,如果品牌能够早点跟语音的系统开始合作,那么还是能够保持一些自己的主导权。

我之前在我的朋友圈里面发过一个,关于“我的未来的IOT的某一天”,这个例子就是我早上醒来,我的智能床垫知道我昨晚没有睡好,我起床后还在洗漱,它已经跟我的咖啡机联动,知道今天要泡浓一点的咖啡,因为知道我没有睡好,需要更好的状态上班,然后,它也跟我的智能汽车连线说,今天要用无人驾驶的模式,因为我今天精神状态不太好。如果我在喝咖啡的时候,我的语音助理突然跑出来说,最近某一个品牌出了比现在饮用的品牌更加浓郁的咖啡豆,我一定会考虑购买,这不就是另外一个商业入口机会吗?而这个机会并不一定是腾讯,科大讯飞完全有可能。将来OT的发展,IOT加上AI、大数据和语音助理,那又形成了一个新的产业链。那就要看谁先去发现了。

其它想要分享的观点
这次我带我女儿过来,从第一天L.H到innovation,她也在跟我跑,我发现她还蛮享受这段经历的,她跟我说感觉很有意思。我觉得我们应该想办法让更多的中国年轻人来这个会场,这是个启发的过程,也是一个曝光的过程,这个过程不能等到20几岁或者30几岁创业的时候再来,这个机会应该是越早给到越好。因此,我这两天一直在想,但是我还没有想出一个模式,就是我要想办法带更多的中国年轻人过来。

我今年带我女儿过来也是一个尝试,虽然她不是广告和营销专业的,但是,我也想看看她觉得怎么样。我觉得反应是积极而正面的,我现在想回去以后看看用赞助也好,或者其它的方法可以带几个年轻人过来,让他们更多的去看。而且来这里哪怕会话能力不好,只要可以听懂就可以来,就是开眼界,开眼界就要早一点。而且,年轻人带过来要更多的出去social,要跟更多的人交流和学习。

后 记

希望未来行业中会有越来越多的前辈和专家们,像Bessie一样充满了对新事物的探索精神,带领更多的中国公司利用戛纳创意节这个平台走向世界。也希望有越来越多的公司可以让我们中国的年轻人走出去,去看看戛纳创意节,这对中国未来营销和广告行业的发展多有裨益。

Bessie Lee : “La Chine va devenir le champion mondial de l’IA”

Publié par Clément Fages le 19 juin 2017 | Mis à jour le 21 juin 2017 à 15:56
e-marketing.fr

Ancienne CEO des agences de communication GroupM et WPP en Chine, Bessie Lee est aujourd’hui à la tête du fonds d’investissement Withinlink. Invitée aux Cannes Lions ce 19 juin et à la première édition chinoise de China Connect le 5 juillet, elle partage sa vision du marché publicitaire chinois.

En une quinzaine d’années, le chiffre d’affaires de la publicité en Chine a été multiplié par plus de huit. C’est aujourd’hui le deuxième marché mondial avec 78 milliards d’euros en 2015. Du haut de vos 27 ans de carrière dans le secteur, quel regard portez-vous sur cette croissance?
“Nous avons connu un ralentissement ces deux dernières années, mais le secteur connait toujours une croissance proche des deux chiffres et dispose selon moi encore d’un énorme potentiel: nous ne pesons qu’un tiers du marché américain, alors que notre population est quatre fois supérieure! Le marché a bénéficié de l’essor d’Internet et d’entreprises très dynamiques. L’absence de Facebook, Twitter, Google et YouTube a permis à des groupes comme Baidu, Alibaba et Tencent de se développer, mais aussi d’accompagner l’essor d’entreprises technologiques comme Huawei, Xiaomi ou encore Lenovo, qui sont des géants internationaux, mais aussi les principaux annonceurs du pays. C’est une des grandes différences avec les autres marchés asiatiques, où les marques internationales dominent les investissements publicitaires. Le digital représente ainsi plus de la moitié des investissements, mais la télévision reste importante, tout comme l’affichage. Ce support a une place assez unique en Chine. Notre pays est aussi grand et diversifié que l’ensemble des pays européens, avec de nombreuses mégapoles qui ont chacune leurs médias. Pour un publicitaire, le choix est énorme! L’affichage est donc un moyen de toucher efficacement une large partie de la population.”

En France, Google et Facebook captent la majorité de la croissance publicitaire. Les géants du Web chinois sont-ils aussi dominateurs sur le marché national?
“Oui, c’est une des similitudes entre la Chine et l’Occident. La Chine se distingue néanmoins par la prépondérance des réseaux sociaux comme vecteurs de communication. Les marques investissent énormément sur un canal comme WeChat, non seulement pour y faire de la publicité, mais aussi pour profiter de toutes les possibilités offertes par la plateforme pour engager le consommateur.”

Le poids du mobile est aussi un élément caractéristique de la Chine, avec un tiers des investissements publicitaires totaux! Pour quelles raisons le mobile et les réseaux sociaux sont-ils si importants?
“Le réseau mobile s’est rapidement développé depuis dix ans sous l’impulsion du gouvernement. Les opérateurs mobiles ont aussi beaucoup moins d’emprise sur leurs clients, ce qui a encouragé la naissance d’un écosystème très riche, avec au moins 300 entreprises des télécoms. Enfin, il y a tout simplement une très forte demande de la part de la population, qui n’avait pas toujours accès à un ordinateur mais désirait garder contact avec les expatriés et ceux qui voyagent… Et il faut prendre en compte les conséquences de la politique de l’enfant unique : pour plusieurs centaines de millions de jeunes, le mobile est ou a été le meilleur moyen de rester en contact avec leurs amis une fois seuls à la maison. Toutes ces raisons expliquent le succès du mobile et surtout des services de messagerie. Il y a 900 millions d’utilisateurs des réseaux sociaux en Chine… Les marques y répondent et investissant dans des contenus comme la vidéo, le live ou encore en collaborant avec des influenceurs.”

Compte tenu de cette prépondérance du mobile et du conversationnel, quelle est la maturité du marché chinois en matière d’intelligences artificielles et de chatbots?
“Je pense que la Chine va devenir le champion mondial de l’intelligence artificielle! La base de ces technologies est le machine learning, et nous avons assez d’utilisateurs qui génèrent assez de data pour faire de notre pays un leader. Regardez Meitu, l’application de partage de selfies : elle est rapidement devenue l’une des plus utilisées et donc des plus riches en contenu dans le monde.”

Un succès qui rappelle celui de Musical.ly. Après les constructeurs, c’est au tour des services chinois de s’étendre à l’international? Quels sont leurs principaux enjeux?
“Ils doivent apprendre à manager une stratégie marketing globale. La plupart de ces entreprises sont exclusivement chinoises et l’un des enjeux est de nouer des partenariats avec d’autres entités qui vont les accompagner à l’étranger et leur faire gagner en crédibilité. C’est une opportunité pour des groupes comme Publicis Media, Omnicom ou bien sûr WPP. Huawei travaille par exemple avec Ogilvy pour la majorité de ses campagnes. Mais c’est aussi valable pour les entreprises occidentales qui viennent en Chine. Comme je l’ai dit, il ne faut pas penser le marché chinois comme un marché unique et il est préférable d’être accompagné par un acteur local pour s’y implanter…”

Ces partenariats intéressent par de nombreux aspects… La technologie est aujourd’hui au coeur de la publicité : compte tenu du développement rapide du marché chinois, les agences sont-elles prêtes à relever ce défi technique?
“Toutes les agences font face à ce défi, tant au niveau local qu’international ! Mais je pense que ces structures sont avant tout basées sur l’humain, plus que sur la technologie. Leur but est la connaissance des consommateurs. Avec le digital, la création, le média, la technologie et la data sont inséparables. Le défi des agences reste d’être créatives pour engager le consommateur. C’est leur plus-value vis-à-vis de leurs clients.”

Le partenariat entre Publicis Media et Chinaccelerator montre que les agences vont chercher ces compétences techniques chez les startups. N’y-a-t’il pas toutefois une opportunité pour les marketeurs occidentaux, plus matures sur ces sujets? La Chine a-t-elle le potentiel pour devenir la nouvelle Silicon Valley où nos startups vont lever des fonds?
“C’est difficile à dire. Je pense qu’avec une bonne idée et un proof of concept, vous avez toujours la possibilité de lever des fonds, n’importe où. En Chine, les levées se font principalement en yuan, or il est très difficile d’investir en dehors du pays en yuan, le gouvernement freine ces projets. Pour trouver ce type de financement, il faut s’implanter en Chine. Le pays recèle d’opportunités. Quant au partenariat que vous citez, c’est une bonne idée quand ils renforcent les startups autant qu’ils étoffent l’offre des agences. Ces dernières considèrent la possibilité de devenir elles-mêmes des accélérateurs, mais elles ont besoin d’aide pour détecter les startups et les sujets émergents.”

C’est ce que vous vous proposez de faire à la tête de Withinlink? Quelles sont vos priorités d’investissements cette année?
“Nous avons investi dans la publicité programmatique, la publicité mobile et l’analytics (avec respectivement FugeTech, Pingcoo et RabbitPre, ndlr). Nous nous intéressons aux martech, à l’adtech et aux startups et entreprises innovantes sur les contenus. Tout ce qui s’articule autour du marketing, en nous basant sur notre réseau et notre connaissance du marché.”

Vous intervenez aux Cannes Lions ainsi qu’à la première édition chinoise de China Connect cette année, avez-vous en tête d’investir dans des startups françaises?
“J’en serais ravie. C’est l’une des raisons de notre levée de fonds en dollars le mois dernier pouvoir investir par exemple dans une startup française et l’aider à s’implanter en Chine, où nous pouvons faire office de partenaire de confiance entre ces startups, les agences et les marques. Mais je vais principalement à ces événements pour parler de l’innovation en Chine et plus particulièrement à Cannes pour accompagner trois startups : RabbitPre, mais aussi Kuaizi Technology, une solution d’aide à la création de contenus et Chief Gululu, un Tamagotshi à portée éducative.”

戛纳直击 | 李倩玲:用创新成就下一个独角兽!

Original 2017-07-17 媒介360

“未来是人人都会编程的时代,我要学代码去!” 这是李倩玲在卸任 WPP集团中国区首席执行官专注投入碚曦投资的工作时发出的心声。两个多月后,作为投资者的李倩玲,带着三位创新公司创始人共同现身戛纳广告创意节,展开一场关于“中国创新”的讨论会。

目前创新型公司的数量爆发式增长,但团队人员专业不足,公司组织架构不清晰,存在诸多痛点,李倩玲会给初创公司带来哪些建议?

一直以来,李倩玲勇于去探索、去创新,深谙在瞬息万变的市场里抓对投资方向,那她选择这三家创新企业,有何深意?

中国被称为“山寨之国”几十年后,世界愿意承认中国有真正的创新吗?中国创新在未来会呈现什么样的态势和格局?

媒介360第一时间在戛纳现场独家专访了李倩玲及这三家创新公司的创始人,听他们分享关于中国创新、关于投资、关于创意背后的更多观点洞察。

观点速递:
1.中国其实不缺人才,缺的是招人的方法。
2.创新公司的问题往往出在细节上。
3.财务、人事部门经常不受重视,但这个领域的问题可能在公司成长之后拖后腿。
4.新的一代的leader,他们被采访到在年轻的时候被什么触动,讲的都是游戏。
5.中国市场人口庞大,最大的优势就是拥有丰富的数据。
6.下一个阶段的中国式创新可能不局限在中国区域,而是解决世界问题的创新。
7.创新没有高低之分,只要真的解决某一领域的问题,然后可以商业化就可以了。

经验传授:给初创企业对症下药

在“双创”大潮的背景下,针对创新创业公司的利好政策不断推出,每年注入该领域的资金不断增长。然而在这条布满荆棘的创新之路上,有无数的痛点有待解决。消费者该如何接受新产品?初创公司的人才机制是否有缺陷?是否要重新培养专业人才?……

面对这些行业问题,李倩玲特地剖析了初创公司普遍面临的三大痛点,并提出了有效的改进方式。

痛点一:新企业缺乏适配的专业人才
改进方式:建立管培系统进行长期培养

不管多有经验的人到新兴企业都需要适应期,要把想法转化成产品,总是缺乏适配的人才。面对这些公司总说人才不够的问题,李倩玲并不认同:“中国不缺人才,缺的是招人的方法。”的确,中国地广物博,人口红利优势巨大。但人才散落在各地,关键是如何触及这些人?

李倩玲就人才问题分享了一个案例:“以前在群邑的时候,我们在成都成立了一个管理培训生的计划。先是花六个月时间去训练新人的行业基础技能,然后把他们分发到上海广州客户团队里做在职培训,同时每个团队都会得到专门导师的观察及指导。结果第一批管培生的表现十分优秀。”

李倩玲表示,管培生项目应该是一种双赢的选择,既可以完成企业的人才战略,也为年轻人提供了很好的职业入口。

痛点二:忽视基础财务岗位 难判断竞争力
改进方式:细节岗位甄选人才 触达准确信息

初创企业一般规模不大,在岗位设置、职责把控上容易出现问题。“初创公司在产品和技术上是跟着时代走的,可他们的问题往往出在细节上。”李倩玲一针见血点出了初创企业的问题所在。

成熟的大公司通过分析企业的财务报表,能够看出企业是否能够创造利润,是否具有长久的竞争力。相反的是,很多初创企业不够重视财务部,认为财务就是收付款的职责。李倩玲坦言:“财务、人事部门经常不受重视,但这个领域的问题可能在公司成长之后拖后腿。”

初创企业通常找一个资历较浅的人或者信任的亲属在财务部门进行打理。而他们的财报或许并无法给领导正确的潜在的信息。其实通过从财务报表挖掘的这些信息,可以判断出这个企业的经济增长原动力,因为利润的来源比利润本身更有意义。所以一些看起来不被重视的基础的岗位必须认真甄选人才。

痛点三:年轻人不买账 开拓市场受限制
改进方式:让广告游戏化 提升品牌喜好度

伴随着90、95后新一代的消费者崛起,产品不得年轻人的心就不能得天下,创新创业型公司一直都在不断挖掘市场的新形态。想要打动年轻人消费,必须要找到有趣的点,比如可以从他们热衷的电竞游戏入手。电竞拥有很多社交功能,通过游戏可以和他人互动。之所以风靡,是因为电竞的设计完全满足了年轻人习惯的消费和娱乐的方式。

“新的一代的leader,他们被采访到在年轻的时候被什么触动,讲的都是游戏。”李倩玲认为,现在玩游戏是主流,年轻人都是玩着游戏长大的,他们在游戏中过关获取的成就感是积极正面的。

目前市场上还没有游戏与广告成功结合的案例,通常是把广告强行塞进游戏与漫画,打扰用户体验,对品牌的喜好度并没有帮助。怎样才可以改变这种强迫式的营销体验呢?

李倩玲给了行业新的启发:“可以尝试一下广告游戏化。“她认为广告不一定要用30秒的硬广形式或是H5的形式来呈现,也可以做成一个短的手游形式来传播。

广告游戏化就是把看广告变得像玩游戏一样有趣,能极大提升年轻人对品牌的喜好。

秉持精品投资理念 孵化全球型公司

如今,很多营销科技领域的创业公司缺少跨界的人脉,无法打通产品与人的连接。李倩玲正是看中这块市场的空白,决定投身创投行业,为营销行业的创业公司提供全方位的孵化。对于他们来说,李倩玲的经历与经验甚至比她手中的资本更加宝贵。

“我今天带来的这三个公司,将来都有可能成为全球型公司! ”李倩玲坚定地认为她选择的公司可能成为未来的“独角兽”企业。之所以能这么说,在笔者看来,是因为李倩玲秉持独到的投资理念,早已对营销行业进行前瞻式布局。

战略性投资理念:原创基因的选择

目前,创新创业公司的数量与种类也在爆发式增长,但大多都处于复制模式的阶段,原创的基因很少。

今年戛纳,李倩玲带来的是三家中小型创新公司,有研发儿童智能水壶的, 有做H5营销云平台的,还有利用大数据做程序化创意广告的。不同于单纯的财务型投资,李倩玲会基于资源和人脉给予战略性的咨询建议。

虽然这三家公司类型不同,但他们有个共通的地方,就是创新性强,能找到市场的痛点而非跟风模仿。

“我们选择这三家一起来到戛纳是因为他们原创的基因很浓。”李倩玲秉持“精品投资,深度孵化”的概念,打通团队资源,为创新型公司保驾护航。

这也提醒创业者们需要明白的是,现在市面上所有百亿美金身价的独角兽们,几乎没有一家是“追风口”追出来的。相反,优秀的企业都有一些共性特征:对用户需求的深刻理解,对市场趋势的独立判断,对战略战术的笃信,以及面对重大困难挫折的坚持不放弃。

前瞻性投资方向: AI与营销的商业融合

李倩玲深耕媒体传播行业长达27年,伴随Adtech和Martech的技术潮流兴起,技术对营销行业的变革,让她也更为深刻地感受到营销行业的变化。投身于投资领域仍然只是她职业生涯中的一部分,选择营销科技领域,是要实现对行业变革的前瞻式布局。

“我们关注的还是要和marketing、advertising有关的领域,我希望能挖掘AI和marketing较好的结合方式,帮助AI或者数据公司做到变现。”李倩玲表示,只会投资与技术有关的,比如营销科技、广告科技,一定不会投仰赖人的公司比如代理商。

可能10年后,众多行业就会被AI取代,但AI在跳跃性思考方面仍然无法击败人类。正如李倩玲曾说:“4A公司的理念和头脑依然是客户所需要的。”未来的营销行业将会是AI与人完美结合的地方,人仍然发挥重要的作用。

中国创新的下一阶段:不破不立

不破不立,科技升级推动行业变革,每一次技术变革都将催生一批新的行业,淘汰一批陈旧企业。从前,“山寨”一词在中国屡见不鲜,但现在随着科技的迅速速度,中国已经完全能够实现自主技术创新。

李倩玲希望中国新兴企业的下一阶段能够不局限于中国本土,而是走向世界。所以在戛纳,她与世界分享了中国创新的优势并鼓励中国企业在营销技术领域进行创新实践。

中国创新优势:数据丰富提供良好机器学习平台

“我个人很看好中国在AI和深度学习领域的领导地位。中国市场人口庞大、土地广阔,最大的优势就是拥有丰富的数据。”李倩玲认为中国的人口优势给人工智能提供了数据优势,表示对中国的创新领域非常有信心。

她解释道:“AI就是要有足够的数据让机器去学习。AlphaGo之所以能打败顶尖棋手,也是因为受到了数据强化学习。”其实用强化学习技术“教”机器下围棋,并非只是简单的一段代码,而是要给程序看足够多的案例,让机器自己“领悟”到正确的下法。以预测的方式模拟人类的直觉,试图以人类的思维去学习围棋。

目前,AlphaGo模仿人类的直觉判断程度约为80%。这种强化学习技术的应用,早已不局限于围棋,在模拟、电子商务、游戏开发等商业领域都开始应用。

中国创新下一站:破传统模式,立创新之本

中国过去的一百年里,大部分人缺乏安全感,所以大部分时间对未来充满不确定性。创新者都希望自己能掌握一些确定性的东西,自己去发明和开发,而不是随波逐流。

“社会上的不确定性是推动这一批想要用创新的方式掌握自己命运的人的其中的一个动力。” 李倩玲说,“随着中国进一步迈入数字时代,发展势头已经从大企业转移到新兴企业和创业者,打破常规、积极创新、创办公司已是大势所趋,我也身体力行投身革新的浪潮。”

面对互联网经济的颠覆性浪潮,传统营销行业的不断衰落,要从自身痛点上找可行之路,方能继续生存。不但要进行营销模式的改变,还要牵手创新的科技。营销人员是否有能力去掌控新技术、是否有能力去应用它们,都将是数字时代营销业核心竞争力的基础判断标准。

企业想要改变命运,从现在开始营销模式、人才培养、业务模块都需要创新建设,这也是为了应对变化的未来。

在李倩玲看来,下一个阶段的中国式创新可能就会把中国这两个字拿掉,而是看到突破世界级的、解决世界问题的创新。只有破而后立,中国创新才能在未来破茧重生!

对话三家创新公司

在戛纳圆桌对话后,笔者第一时间在现场采访了这三家创新企业,包括兔展创始人兼CEO董少灵、筷子科技创始人兼CEO陈万锋及Gululu创始人兼CEO江志强。优秀的企业身上往往有很多值得我们学习之处,来听听他们就同样问题的不同答案。

Q:“中国创新”应该是什么?
兔展 董少灵:在营销的语境下中国不乏尖端大数据和人工智能科学家,政府和社会资本投入也很大,在应用、智力、资本和应用方面,中国创新具备推动边界向前的条件。我所推崇的中国创新,是结合硬核技术和应用的创新,这类创新最终可以被海外借鉴,也可以由中国的企业国际化推广。
Gululu 江志强:创新要使新的产品和服务是要落地,用更新的办法去解决旧的问题,或是解决别人还没有解决过的问题。中国的创新对我来说,产品和服务不止是解决中国的问题,企业有机会走出中国,服务于更多人。
筷子科技 陈万锋:创新没有高低之分,只要真的解决某一领域的问题,然后可以商业化就可以了。我相信中国创新本质上就是面对多样化和动态化的环境不停的去进展和适配。

Q:你们希望在中国创新中扮演什么角色?
兔展 董少灵:在中国找到一个营销数字化升级之路,不是很容易。我们就是问题的解决者和数据营销基础设施营销云的开拓者。
Gululu 江志强:希望证明给老外看中国是可以做高质量、创新且精致的品牌。
筷子科技 陈万锋:我认为我一直是一个传道士,希望给国际市场带去中国创新的声音,也给行业探探路。筷子也挺适合的,因为筷子本来就是一个文化的符号,一个连接和嫁接的工具。

Q:下一步的目标是什么?
兔展 董少灵:尽量规模化的培养人,形成规模化的销售管道。让兔展、传播大数据产品斐波那契和营销云赋能更多企业。
Gululu 江志强:今年的目标是找到对的目标用户,要变成一个高端大众接受的产品。
筷子科技 陈万锋:人才。我们现在面临的问题是如何把人才和现在产品国际化的时候,建立一个有自身文化特点的体系,人一进来就能变成筷子的人。

三位创始人对于“中国创新”的理解,其实不谋而合。总结来说,中国创新是要让想法产品化,能真正解决问题,在多样化和动态化的环境下,依旧能够可持续发展。他们将在中国创新之路上扮演不同角色,但最终目的都是让中国的智慧走向世界。

写在最后

在采访结束前,李倩玲表示她还有一个愿景,因为目前行业有很多值得孵化的公司,如果投资的资金充足,就不仅可以以投资人的角色去投资和孵化这些新兴企业,还希望可以将自己多年的管理运营经验传递给那些初创企业,帮他们接触更多广告客户,获得更大和更扎实的成长机会。媒介360作为行业创新的推动者,将持续关注李倩玲和她投资的创新公司们的未来发展。